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Abastecimiento de agua de Toledo contaminado por toxinas

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Los toledanos advirtieron que no bebieran el agua

Wikimedia / Avala

Se ha advertido a los residentes de Toledo, Ohio, que no beban el agua de la ciudad.

Se advirtió a los residentes de Toledo, Ohio, que no bebieran el agua de la ciudad después de que se encontraron toxinas en el suministro de agua.

Según Associated Press, la advertencia se emitió poco después de la medianoche del sábado después de que se detectaran las toxinas en una planta de tratamiento de agua de Toledo. Aún no se ha informado que nadie haya enfermado por el agua, pero se advirtió a los residentes que no utilicen el agua para cepillarse los dientes y no intenten hervirla, porque hervirla solo aumenta la concentración de la toxina. No se ha recomendado a las personas que dejen de bañarse o ducharse.

Se ha pedido a todos los restaurantes de Toledo que cierren temporalmente por el agua contaminada.

El gobernador John Kasich ha declarado el estado de emergencia, lo que significa que la Guardia Nacional y el Departamento de Transporte han podido comenzar a entregar agua a Toledo.

"Es comprensible que haya un gran grado de preocupación pública, pero aconsejamos a todos que mantengan la calma, se anunciará un suministro alternativo de agua y un sistema de distribución lo antes posible", dijo la ciudad, según el Wall Street Journal. .

Actualizar: El alcalde de Toledo, D. Michael Collins, anunció durante una conferencia de prensa el lunes 4 de agosto que el agua de la ciudad es segura para beber y que se ha levantado la prohibición.


La floración de algas impulsada por la agricultura grande que ganó & # 8217t dejó solo a Toledo & # 8217s suministro de agua

Los ciudadanos de Toledo, Ohio, se han embarcado en su nuevo ritual de verano: abastecerse de agua embotellada. Por segundo año consecutivo, una enorme proliferación de algas se ha asentado en el lago Erie, generando toxinas desagradables justo donde la ciudad de 400.000 habitantes extrae su agua del grifo.

Es una especie de retroceso al apogeo de la posguerra de Toledo, cuando las fábricas en auge de Rust Belt y # 8217 depositaron aguas residuales con fósforo en arroyos que se abrieron paso hacia el lago Erie, alimentando crecimientos de algas que rivalizan en tamaño con los actuales. Pero después del declive de la industria pesada y el advenimiento de la Ley de Agua Limpia, existe una nueva fuente principal de fósforo que alimenta las algas en el lago asediado: la escorrentía de fertilizantes de granjas de maíz y soja a escala industrial. (Antecedentes aquí.)

Como informé en agosto pasado, el problema es que las flores de agua dulce producen una toxina llamada microcistina, que puede provocar náuseas, vómitos, diarrea, fuertes dolores de cabeza, fiebre e incluso daño hepático. Durante tres días el año pasado, la microcistina en el agua de Toledo superó los límites federales, y la ciudad tuvo que instar a los residentes no solo a evitar beberla, sino también a usar agua embotellada para lavar los platos y bañar a los bebés.

Desde entonces, Toledo ha implementado un sistema de alerta temprana cerca de su toma de agua para monitorear la posible contaminación por microcistina en el lago Erie & mdashone, espera, evitará una repetición del evento del año pasado & # 8217s don & # 8217t-drink-the-water al darle tiempo a la ciudad para correr su sistema de filtración de carbono cuando los niveles de toxinas en la fuente aumentan. El sistema de filtración funciona para llevar los niveles de microcistina por debajo del límite legal, dijo Justin Chaffin, coordinador de investigación del programa Ohio Sea Grant de la Universidad Estatal de Ohio, que coordina los esfuerzos para monitorear el lago.s floraciones de algas. El problema, dijo, es que su funcionamiento cuesta miles de dólares por día.

Por segunda vez en una semana, la ciudad colocó el agua bajo el estado & # 8220watch & # 8221 el sábado. & # 8220 La microcistina se detecta en la cuna de entrada en el lago Erie, pero no en el agua del grifo, & # 8221, dice un aviso de la ciudad. & # 8220Nuestro proceso de tratamiento de agua está eliminando eficazmente la microcistina. & # 8221 No completamente tranquilos después del impacto del año pasado & # 8217s desagradable sorpresa, los residentes de Toledo están limpiando los estantes minoristas de agua embotellada, lo que obliga a algunas tiendas a limitar la cantidad que los consumidores pueden comprar en una vez.

Un portavoz de la empresa de agua de Toledo se negó a estimar cuánto ha gastado la ciudad para implementar y ejecutar su sistema de alerta temprana o el sistema de filtración de carbono.. En 2014, el diario de Toledo Espada informó que la ciudad & # 8220 ha gastado $ 3 millones al año luchando contra las toxinas de las algas en los últimos años, & # 8221 y $ 4 millones en 2013. A pesar de los desembolsos, los residentes están comprensiblemente asustados por el agua de Toledo.

El suministro de agua frecuentado por fertilizantes de Toledo no es un caso aislado. Situaciones similares persisten en todo el Corn Belt, desde Ohio en el este hasta Nebraska en el oeste. Para cultivar la mayor parte del maíz y la soja que alimentan nuestro sistema alimentario, Corn Belt utiliza cantidades masivas de fertilizantes y no se queda quieto. Por ejemplo, el Departamento de Recursos Naturales de Iowa ha tenido que emitir 131 avisos desde 2006 y 17 en lo que va del año y advirtiendo a las personas que se mantengan a sí mismos y a sus mascotas fuera de los lagos tóxicos por estas flores alimentadas con fósforo. Ohio tiene ocho advertencias de este tipo activas, además del drama en Toledo.

Luego está el problema relacionado con otro fertilizante químico utilizado en las granjas, el nitrógeno. Entra en los suministros de agua potable en forma de nitrato, que puede restringir la capacidad de la sangre para transportar oxígeno y, por lo tanto, es particularmente peligroso para los bebés. La exposición regular a niveles bajos de nitrato se ha asociado con defectos de nacimiento, así como con cánceres de ovarios y tiroides. La empresa de agua potable de Des Moines, Iowa, afirma haber gastado $ 1.5 millones desde diciembre de 2014 manteniendo los niveles de nitrato por debajo de los límites legales, y afirma que necesita invertir hasta $ 183 millones en nuevos equipos de filtración para combatir el problema en el futuro. En junio, Columbus, Ohio, tuvo que advertir a las mujeres embarazadas y los bebés que evitaran el grifo porque los niveles de nitrato se habían disparado por encima de los límites legales. Lo mismo ha obligado a la ciudad de Prosser en Nebraska a advertir a sus residentes que se alejen del agua del grifo durante más de un año y que recauden $ 84,000 para colocar un filtro de ósmosis inversa en cada cocina.

Por supuesto, la escorrentía de fertilizantes de Corn Belt y # 8217s no solo causa estragos en la región. La mayor parte de estos contaminantes llegan al Golfo de México a través del río Mississippi, donde alimentan una de las mayores floraciones anuales de algas que matan peces del mundo. De acuerdo con las últimas proyecciones de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la versión de este año tendrá un tamaño promedio de aproximadamente 8221 y eliminará la vida marina en un área de unas 5,400 millas cuadradas, aproximadamente el área de Connecticut.

A principios de este año, harta de sus propias facturas de filtración, la empresa de agua en Des Moines demandó a tres distritos agrícolas río arriba para obligar al gobierno federal a regular su escorrentía bajo la Ley de Agua Limpia (que exime a la mayoría de las operaciones agrícolas porque & # 8217re & # 8220 fuentes de contaminación no puntuales y # 8221). La demanda, que no será vista en un tribunal federal hasta el próximo año, será vigilada de cerca en todo el Corn Belt. mientras tanto, la portavoz de la empresa de servicios públicos de Toledo se negó a comentar si la ciudad estaba considerando tomar una acción similar.


Las toxinas de las algas en el agua potable enfermaron a las personas en 2 brotes

Una floración de algas en el lago Erie contaminó el suministro de agua de Toledo, Ohio, en agosto de 2014. Aproximadamente 400.000 personas se quedaron sin agua utilizable.

The Washington Post / Getty Images

La ciudad de Toledo y las comunidades cercanas se han ganado la dudosa distinción de ser las primeras en reportar brotes de enfermedades humanas debido a las toxinas de las algas en el agua potable municipal, según un informe publicado el jueves por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Ambas áreas toman el agua potable del lago Erie. Las algas verdiazules son comunes allí y en muchos otros lagos de agua dulce, donde pueden multiplicarse en el calor del verano y producir toxinas, según la Agencia de Protección Ambiental.

La exposición al agua contaminada por toxinas puede causar erupciones cutáneas, problemas respiratorios y enfermedades del estómago o del hígado, y son un problema constante en las áreas recreativas de todo el país.

Sin mencionar que pueden causar zonas muertas en cuerpos de agua, matando la vida marina. Y si alguna vez ha visto uno, no es exactamente un día agradable en la playa. La flor puede verse como trozos de espuma verde y terrosa flotando en el agua, o hacer que el agua parezca teñida de verde.

En septiembre de 2013, se detectó toxina de microcistina en la instalación de tratamiento de agua de Carroll Township, Ohio, a 3,5 veces el umbral de seguridad para el agua potable. A los 2.000 residentes del municipio se les dijo que usaran agua solo para platos y "usos no para beber". Seis personas sufrieron enfermedades gastrointestinales en el brote, según los CDC.

Luego, en agosto de 2014, el estado de Ohio declaró el estado de emergencia después de que una toxina de algas contaminara el suministro de agua de la ciudad de Toledo. Esta vez, 110 personas se enfermaron y casi medio millón de personas tuvieron que dejar de beber agua del grifo hasta que se les aclarara todo.

Sacar agua de las frías profundidades de un lago puede reducir el riesgo de contaminación, según la EPA, y las instalaciones de tratamiento de agua pueden filtrar o neutralizar las toxinas.

Entre las principales causas de la proliferación de algas se encuentra un exceso de nitrógeno y fósforo en agua tibia e inmóvil. Esos nutrientes se infiltran en el agua principalmente mediante el uso de fertilizantes en la agricultura. Los veranos más cálidos y las lluvias más altas que hacen que los sistemas de alcantarillado se desborden también ayudan a que las algas florezcan.

Es demasiado pronto para saber si los problemas con el agua potable debido a las algas se están volviendo más comunes, dice Jonathan Yoder, epidemiólogo de los CDC y uno de los autores del informe.

Medio ambiente

Las floraciones de algas venenosas amenazan a las personas y los ecosistemas de EE. UU.

"La conclusión es que no podemos decir si están aumentando o no, sabemos que las condiciones que conducen a la proliferación de algas (contaminación por nutrientes y agua caliente) están presentes en estos lagos de agua dulce", dice Yoder. "Creo que existe un riesgo continuo en algunas de estas áreas de proliferación de algas y de que algunas de ellas sean del tipo que tiene toxinas que causan enfermedades humanas".

Kathy Benedict, autora principal del artículo y epidemióloga de la División de Prevención de Enfermedades Transmitidas por el Agua de los CDC, señala que los casos en Ohio en 2013 y 2014 no fueron necesariamente los primeros, fueron solo los primeros en ser reportados. El CDC está rastreando las floraciones de algas nocivas a través del Sistema de floración de algas nocivas de One Health (OHHABS) para ayudar a prevenir enfermedades, dice ella.

Afortunadamente, los problemas de salud derivados del agua potable siguen siendo raros en los EE. UU. El informe de los CDC, que se publicó en Informe semanal de morbilidad y mortalidad, encontrado que en 2013-2014, se reportaron 42 brotes en 19 estados, lo que resultó en 1,006 enfermedades y 13 muertes. La mayoría de los casos y todas las muertes fueron causadas por Legionella, la fuente de la enfermedad del legionario.

Para el lago Erie, las floraciones de algas verdiazules se han convertido en una "plaga anual de verano", en palabras del periódico de Cleveland, The Plain Dealer. Y acaban de tener uno de sus peores años hasta ahora. En el verano de 2017, las floraciones en el gran lago fueron las terceras más grandes jamás registradas.. TLa buena noticia es que esta vez nadie se enfermó.


4 años desde la crisis del agua en Toledo, las floraciones de algas tóxicas aumentan en todo EE. UU.

TOLEDO, Ohio - En 2014, Toledo fue la primera ciudad de EE. UU. Donde una floración de algas tóxicas hizo que el agua del grifo no fuera segura para beber. Pero puede que no sea el último, dice un nuevo informe del Grupo de Trabajo Ambiental.

En los últimos años, dado que las floraciones se han convertido en un flagelo recurrente en el lago Erie y algunos otros lagos y vías fluviales del medio oeste, EWG también encontró un fuerte aumento en los informes nacionales de floraciones de algas tóxicas.

Ninguna entidad gubernamental rastrea las floraciones en todo el país, pero el análisis de EWG de la cobertura de noticias y las imágenes satelitales encontró que, desde 2010, se han registrado casi 300 floraciones en lagos, ríos y bahías en 48 estados. Nuestra investigación encontró 169 floraciones tóxicas reportadas en 40 estados el año pasado, en comparación con solo tres floraciones en 2010.

Las floraciones de algas tóxicas ocurren cuando la contaminación química de las granjas y otras fuentes se escurre hacia los cursos de agua, formando una sustancia espesa, verde, similar a una sopa en la superficie. Las flores son peligrosas para la salud humana e incluso pueden matar a las mascotas.

Y pueden hacer que el agua del grifo no sea segura para beber, como aprendió Toledo hace cuatro años, cuando una floración masiva cubrió el lago Erie e invadió el suministro de agua de la ciudad, lo que provocó que la ciudad emitiera una advertencia a los residentes para que no bebieran agua del grifo ni se cepillaran los dientes. con o ducharse en él. La prohibición duró finalmente tres días.

“Este problema ha sido ignorado durante demasiado tiempo”, dijo el alcalde de Toledo, Wade Kapszukiewicz. “La gran mayoría de los nutrientes que alimentan las floraciones de algas tóxicas en el lago Erie provienen de la escorrentía de las granjas de Ohio, y eso debe cambiar. Ciudades como Toledo han reducido drásticamente la liberación de fósforo que alimenta las algas en las vías fluviales, pero necesitamos que los agricultores hagan lo mismo ".

Si bien las floraciones de algas pueden ocurrir de forma natural, en el lago Erie están indiscutiblemente relacionadas con la contaminación de las granjas. Cuando los fertilizantes y el estiércol de los animales se escurren a los lagos, arroyos y bahías, los productos químicos, incluido el fósforo, pueden estimular el crecimiento descontrolado de cianobacterias, especialmente en climas cálidos.

La proliferación de algas puede causar la muerte de peces y dañar otras formas de vida marina, y puede devastar las economías locales al frenar el turismo y las actividades recreativas como nadar, pescar y pasear en bote. Las floraciones a menudo alcanzan su punto máximo en el verano, pero también pueden ocurrir hasta bien entrado el otoño y el invierno. En muchos lugares, se están formando a principios de año. Los patrones climáticos cambiantes asociados con el cambio climático exacerban el problema.

Lo que generalmente se conoce como algas verdiazules son en realidad organismos fotosintéticos llamados cianobacterias. Pero no todas las flores son tóxicas.

Se vuelven peligrosos cuando crean subproductos como la microcistina, la toxina que contaminó el agua de Toledo. La exposición a corto plazo a las microcistinas a través del contacto con la piel, la ingestión o la inhalación puede causar dolor de garganta, náuseas, vómitos, diarrea y daño hepático. La exposición prolongada puede provocar cáncer, insuficiencia hepática y daño a los espermatozoides.

“Los agricultores están en gran parte exentos de la Ley de Agua Limpia”, dijo Craig Cox, vicepresidente senior de agricultura y recursos naturales de EWG. “Y el creciente número de floraciones está directamente relacionado con la asombrosa intensificación de la producción agrícola y ganadera. Los agricultores obtienen miles de millones de dólares de los contribuyentes cada año a través de subsidios agrícolas y de seguros federales. Es más que justo pedirles que tomen medidas para prevenir la contaminación a cambio de un apoyo tan generoso de sus conciudadanos ".

Técnicas simples como plantar franjas de césped junto a arroyos y aplicar fertilizantes con métodos de precisión pueden reducir la contaminación del agua de las granjas.

El informe del EWG incluye un mapa interactivo de 288 de las floraciones en todo el país, así como fotografías satelitales del antes y el después de 24 lagos arruinados en 12 estados y un video corto sobre la floración ahora anual del lago Erie. El lago Erie no es el único lugar con una floración anual confiable; en los últimos años, los reguladores federales comenzaron a emitir un "pronóstico de floración" anual para algunos estados costeros y planean expandir el programa.

En dos audiencias el mes pasado, legisladores de Ohio preguntaron repetidamente al jefe de la Agencia de Protección Ambiental, Scott Pruitt, sobre los planes de la EPA para combatir la proliferación de algas bajo su autoridad de la Ley de Agua Limpia.

“Los programas voluntarios por sí solos no están haciendo el trabajo. Ya es hora de esperar que los propietarios cumplan con los estándares básicos de cuidado de su tierra y nuestra agua ”, dijo Cox.


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Las toxinas de las algas llevaron a Toledo a prohibir su agua potable

Aundrea Simmons se para junto a su minivan con cajas de agua embotellada que compró después de que Toledo advirtiera a los residentes que no usaran el agua el sábado.

La Guardia Nacional está realizando entregas de agua en Toledo, Ohio, donde las autoridades dicen que el agua del grifo no es segura para beber incluso si ha sido hervida. El gobernador John Kasich declaró una emergencia en el área, mientras los funcionarios esperan pruebas sobre los niveles de toxinas que pueden causar síntomas similares a los de la gripe y daño hepático.

La prohibición del agua está afectando a más de 400.000 personas. Las autoridades les están diciendo a algunos residentes que eviten ducharse con el agua, informa Toledo News Now, y que se aseguren de que sus hijos y mascotas también se mantengan alejados de ella.

La presencia de las toxinas se atribuye a las algas del lago Erie, lo que provocó una prohibición del agua que se anunció por primera vez este fin de semana. Además de los problemas internos, las toxinas también pueden causar una erupción cutánea.

Desde la estación miembro WKSU, Kabir Bhatia informa:

"Las floraciones de algas son bastante comunes en el lago Erie, que suministra la mayor parte del agua a Toledo, una hora al oeste de Cleveland. Los funcionarios de la ciudad han advertido contra beber o incluso tocar el agua desde la madrugada del sábado, y hervirla aumentará la concentración de la toxina.

"La EPA de Ohio espera que los resultados de las pruebas de hoy determinen si el agua es segura, y la agencia está tratando de averiguar qué causó el repentino aumento de toxinas.

"El gobernador John Kasich declaró el estado de emergencia y envió a la Guardia Nacional al área de Toledo después de que las tiendas allí, y en la frontera de Michigan, comenzaran a quedarse sin agua embotellada".

Para las personas que beben el agua, el noticiero de televisión local ABC 13 dice que estén atentos a estos posibles efectos: "función hepática anormal, diarrea, vómitos, náuseas, entumecimiento o mareos", y que busquen atención médica si se sienten mal.

En cuanto a qué causó la floración de algas nocivas, o FAN, ABC 13 dice: "Las FAN se producen cuando hay un exceso de nitrógeno y fósforo en lagos y arroyos. Dichos nutrientes pueden provenir de la escorrentía de campos y céspedes sobre fertilizados, de sistemas sépticos que funcionan mal y de corrales de ganado ".

A su vez, las cianobacterias de los HAB producen una variedad de toxinas que pueden dañar los órganos internos, el sistema nervioso central y la piel de humanos y animales. Los funcionarios de Ohio dicen que han detectado cilindrospermopsina en el agua del lago. Una guía publicada por la EPA señala: "El principal efecto tóxico de esta toxina es el daño irreversible al hígado".


La floración de algas tóxicas deja a 500.000 sin agua potable en Ohio

La ciudad de Toledo emitió un aviso de "No beber" para los residentes atendidos por Toledo Water después de que las pruebas químicas confirmaron la presencia de niveles peligrosos de la toxina de algas Microcistina en el agua tratada de la planta de agua potable. El aviso, que abarca tres condados de Ohio y uno en Michigan, deja a más de 400.000 personas en el área de Toledo sin agua potable.

“No beba el agua”, dijo a Circle of Blue Melanie Amato, oficial de información pública del Departamento de Salud de Ohio. “Puedes ducharte en él, bañarte en él, pero no trates de ingerirlo. Eso significa que no puedes lavar los platos, puedes cepillarte los dientes siempre que no tragues agua, pero también recomendamos usar agua embotellada ".

El aviso de Toledo se publicó a las 2 a.m. del sábado por la mañana. El gobernador de Ohio, John Kasich, anunció pronto un estado de emergencia para movilizar más recursos para la ciudad.

Otras medidas de emergencia también se hicieron evidentes en el noroeste de Ohio:

  • Las tiendas se agotaron el agua embotellada, lo que envió a los residentes a las ciudades vecinas y Michigan en busca de suministros.
  • Restaurantes locales, universidades y bibliotecas públicas cerradas.
  • Varios municipios cercanos que no se han visto afectados por la toxina están ofreciendo agua a los habitantes de Toledo de forma gratuita.
  • La Guardia Nacional está encargada de entregar 300 cajas de agua embotellada de Akron, Ohio, así como Meals Ready to Eat (MRE) para su distribución a refugios para personas sin hogar y otras poblaciones vulnerables que no pueden cocinar con el agua.
  • Las organizaciones humanitarias como la Cruz Roja Estadounidense están respondiendo, gestionando los centros de distribución de agua y brindando asistencia para el suministro de agua a los residentes confinados en sus hogares.

La microcistina es una toxina producida por las floraciones de algas de agua dulce, que son un problema enorme y creciente en el lago Erie, la fuente de agua potable de Toledo. La microcistina puede causar náuseas, vómitos y daño hepático si se ingiere, y se sabe que mata perros y ganado que beben agua contaminada. El contacto de la piel con la toxina también puede causar irritación y erupciones, aunque los niveles en el agua tratada no son lo suficientemente altos en este momento para justificar una prohibición completa del uso del agua, dijo Amato.

La microcistina parece ser un problema de salud pública creciente en las porciones occidentales del lago Erie. Hace casi un año, en septiembre de 2013, el municipio de Carroll cerca de Toledo detectó niveles peligrosos de microcistina en su suministro de agua, cerró su planta de tratamiento de agua y, al mismo tiempo, alertó a los 2.000 residentes de la comunidad para que no bebieran el agua.

Toledo es la primera ciudad importante de la región de los Grandes Lagos en ser víctima de la contaminación por microcistina, a pesar de las pruebas y el tratamiento de la toxina. La ciudad asignó 4 millones de dólares para productos químicos para el tratamiento del agua el año pasado, el doble de lo que gastó en 2010. El aumento del gasto se debe en gran parte a las preocupaciones sobre las toxinas de las algas. Los administradores de agua de la ciudad estaban especialmente preocupados después de la crisis del municipio de Carroll, que se alivió con la capacidad del municipio de conectarse a un suministro de agua externo mientras eliminaba la toxina de su propio sistema. No está claro si Toledo tiene opciones similares disponibles. La página de Facebook de la ciudad dice:

“Es comprensible que exista un gran grado de preocupación pública, pero aconsejamos a todos que mantengan la calma, se anunciará un suministro alternativo de agua y un sistema de distribución lo antes posible”.

Floración de algas pequeña, pero concentrada

El culpable de los problemas de agua potable de Toledo es una floración de algas tóxicas en la bahía de Maumee del lago Erie. La floración no es muy grande en comparación con las anteriores, y los niveles de microcistina, aunque altos, no están fuera del rango de los que se habían visto anteriormente en el lago.

"La floración en este momento no es grande en términos de cobertura espacial, pero es bastante densa en la bahía de Maumee y esa área del oeste del lago Erie", Justin Chaffin, investigador principal del Laboratorio de Piedra de la Universidad Estatal de Ohio en Put-in Bay, Ohio, dijo a Circle of Blue: "Está prácticamente cerca de donde están las tuberías de entrada de agua de Toledo".

La floración en esa área es muy concentrada y espesa, agregó.

"No estoy seguro de qué niveles estaban viendo entrar a través de sus tuberías, pero estuvimos tomando muestras el miércoles y obtuvimos niveles de microcistina alrededor de 10 a 20 partes por mil millones".

El nivel aceptable de microcistina en el agua potable es de 1 parte por mil millones, según la Organización Mundial de la Salud. Por lo general, la ciudad de Toledo puede tratar químicamente su agua potable para llevar los niveles de microcistina por debajo de ese umbral, incluso si las ingestas reciben niveles altos de la toxina. Chaffin dijo que probablemente hubo un evento de mezcla, como una tormenta o un viento fuerte, que obligó a las algas tóxicas, que normalmente flotan sobre el agua, hasta el fondo donde se encuentran las tomas.

La ciudad ahora se apresura a analizar muestras de agua extraídas de todo el sistema de tratamiento y distribución para rastrear las concentraciones de microcistina. Probar un lote de muestras toma aproximadamente de tres a cuatro horas una vez que se inicia la prueba, según Chaffin.

"Son muestras de agua de los hospitales, en realidad de todo Toledo", dijo. "Todos los que toman muestras de microcistina en el área de Toledo están enviando sus kits [de prueba] a la planta de tratamiento de Oregon [Ohio] oa la ciudad de Toledo. planta de tratamiento. Están inundados de muestras y se estaban quedando sin kits ".

Toledo también está enviando muestras de agua a los laboratorios de Cincinnati para que se sometan a un análisis más completo. Hay aproximadamente 80 tipos diferentes de cianobacterias productoras de microcistina, dijo Chaffin. Aunque todos son tóxicos, su nivel de toxicidad varía. Las pruebas más extensas ayudarán a determinar un nivel más preciso de la toxina en el agua.

Las floraciones de algas son un problema creciente

Común en el lago Erie en la década de 1960, las floraciones de algas tóxicas desaparecieron del lago luego de los esfuerzos internacionales, nacionales y estatales para reducir la contaminación por fósforo que las impulsa. La Ley Federal de Agua Limpia de 1972 fue especialmente importante para reducir el fósforo de las plantas de alcantarillado de la ciudad y otras fuentes "puntuales" que descargaban contaminantes de una tubería. Sin embargo, la CWA hizo poco para abordar la escorrentía de fósforo de granjas y céspedes, conocida como "fuentes. Los investigadores han demostrado que un aumento en los niveles de fósforo, particularmente una forma del nutriente que está disponible para promover el crecimiento de algas, ha coincidido con nuevas floraciones en el lago Erie, y las agencias internacionales han pedido una reducción de fósforo para aliviar las problemáticas floraciones en el lago. Erie y en otros lugares de los Grandes Lagos. La floración más grande jamás registrada en el lago ocurrió en 2011. Los científicos y grupos ambientalistas dicen que abordar la agricultura es particularmente importante para reducir las floraciones.

"Tengo plena confianza en la planta de tratamiento de agua para descubrir cómo hacer que el agua potable sea segura", dijo a Circle of Blue Adam Rissien, director de política agrícola y de agua del Consejo Ambiental de Ohio. "Desafortunadamente, las opciones disponibles para ellos son costosas y eso significa un aumento de tarifas; no hay forma de evitarlo. Hasta que no reduzcamos el fósforo y abordemos la proliferación de algas nocivas, me temo que va a recaer en las espaldas de los contribuyentes. Y eso no es justo ".


Detrás de la crisis del agua de Toledo, un lago Erie durante mucho tiempo atribulado

TOLEDO, Ohio - Se necesitó un trago fortuito de toxinas y la pérdida de agua potable para que medio millón de residentes se llevaran a casa lo que los científicos y funcionarios gubernamentales de esta parte del país han estado diciendo durante años: el lago Erie está en problemas y empeorando año tras año.

Inundado por mareas de fósforo arrastrado por granjas fertilizadas, corrales de engorde de ganado y sistemas sépticos con fugas, el más intensamente desarrollado de los Grandes Lagos está cada vez más asfixiado cada verano por espesas capas de algas, muchas de ellas venenosas. Lo que afecta a Toledo y, dicen los expertos, potencialmente a los 11 millones de residentes a orillas del lago, es un problema cada vez más grave en los Estados Unidos.

Pero si bien se habla de acción, y particularmente en Ohio, acción real, también existe un acuerdo generalizado de que los esfuerzos para abordar el problema han sido lamentablemente cortos. Y los problemas no se limitan a los Grandes Lagos. Las algas venenosas se encuentran en lagos interiores contaminados desde Minnesota hasta Nebraska y California, e incluso en los estanques de agua de la era glacial de Cape Cod en Massachusetts.

Las algas alimentadas por la escorrentía de fósforo de las granjas de América Central ayudaron a crear una zona muerta libre de oxígeno en el Golfo de México el verano pasado que era casi tan grande como Nueva Jersey. La bahía de Chesapeake se enfrenta regularmente a un problema similar.

Cuando el alcalde D. Michael Collins les dijo a los residentes de Toledo el lunes que nuevamente era seguro usar el agua de la ciudad, solo estaba reproduciendo una escena de años pasados. Carroll Township, otra comunidad frente al lago de Ohio de 2.000 residentes, suspendió el uso de agua en septiembre pasado en medio de la segunda mayor floración de algas jamás medida, la más grande, que se extendió 120 millas desde Toledo a Cleveland, fue en 2011. Las prohibiciones de verano para nadar y otras actividades recreativas son tan rutinario que la Agencia de Protección Ambiental de Ohio mantiene un sitio web sobre la floración de algas nocivas.

Hace cinco años este mes, la Agencia de Protección Ambiental federal y las autoridades estatales del agua emitieron un informe conjunto sobre la contaminación de las vías fluviales del país por fósforo y otros nutrientes titulado "Un llamado urgente a la acción".

“Desafortunadamente, muy poca acción ha surgido de eso”, dijo Jon Devine, el abogado principal del programa de agua en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales en Washington.

"Cuando planteamos este tema para conversar con los reguladores, todo el mundo sale de la sala", dijo Donald Moline, el comisionado de servicios públicos de Toledo, en una entrevista el lunes. "Toda la comunidad del agua potable ha estado planteando estos problemas y hasta ahora no hemos visto una respuesta viable".

Las tribulaciones del lago Erie, y ahora las de Toledo, no son más que la manifestación más visible de un problema de contaminación que ha crecido tan fácilmente como ha desafiado una solución. Una vez que el brillante éxito del movimiento ambiental --el lago Erie fue tachado de muerto en la década de 1960 y luego revivido por las reglas del agua limpia-- se ha hundido nuevamente en la crisis a medida que la urbanización y la agricultura industrial han generado nuevas y potentes fuentes de escorrentía de fósforo.

En el caso del lago Erie, el fósforo alimenta a un alga venenosa cuya toxina, llamada microcistina, causa diarrea, vómitos y problemas de función hepática, y mata fácilmente a los perros y otros animales pequeños que beben agua contaminada. Toledo tuvo mala suerte: una pequeña floración de algas tóxicas se formó directamente sobre la tubería de toma de agua de la ciudad en el lago Erie, a millas de la costa.

Más allá de los peligros para las personas y los animales, las algas causan daños de decenas de miles de millones de dólares en la pesca comercial y en el comercio recreativo y vacacional. Con conservacionistas y funcionarios de servicios públicos como Moline, los representantes de esas industrias han pedido durante años alguna forma de limitar el fósforo que fluye hacia las vías fluviales.

Hay razones prácticas y políticas, dicen los activistas ambientales y otros, por las que no ha sucedido. El mayor, quizás, es que el gobierno tiene pocas opciones legales para imponer límites, y los límites voluntarios hasta ahora apenas han resuelto el problema.

La Ley Federal de Agua Limpia tiene como objetivo limitar la contaminación de puntos fijos como desagües industriales y tuberías de alcantarillado, pero la mayor parte del fósforo problemático que se transporta a las vías fluviales como el lago Erie se extiende a lo largo de miles de millas cuadradas. Abordar la llamada contaminación difusa se deja principalmente en manos de los estados y, en muchos casos, los estados han optado por no actuar.

Más allá de eso, la Corte Suprema ha cuestionado el alcance de la Ley de Agua Limpia en los últimos años, lo que limita la capacidad de los reguladores para proteger los humedales y otras áreas acuosas que no están conectadas directamente a arroyos o que no fluyen durante todo el año.

Los humedales, en particular, filtran el fósforo del agua de escorrentía antes de que llegue a los ríos y lagos. Una propuesta de la Agencia de Protección Ambiental federal para restaurar parte de la autoridad de la Ley de Agua Limpia ha sido criticada en el Congreso, en gran parte por parte de los republicanos que la ven como una violación de los derechos privados y una amenaza para los agricultores.

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Algunos esfuerzos para controlar la contaminación han encontrado poderosos oponentes en la agricultura y la industria de fertilizantes, que, por ejemplo, ha luchado contra los límites de los fertilizantes para césped en las ciudades de Florida y sobre la contaminación general de la Bahía de Chesapeake. El principal grupo de presión de la industria, el Instituto de Fertilizantes, es parte de una coalición de intereses agrícolas y de la industria que se oponen a los esfuerzos federales para restaurar parte de la cobertura de la Ley de Agua Limpia.

With Lake Erie in peril, both Ohio and federal authorities have taken some steps to rein in phosphorus pollution. Some of the $1.6 billion that Congress has allotted for a Great Lakes Restoration Initiative has gone to create wetlands and teach farmers ways to reduce fertilizer use and runoff. The Ohio government runs a Lake Erie Phosphorus Task Force that brings together interests from conservation to agriculture to industry to devise solutions to rising pollution.

But as in many places, Ohio has stopped well short of actually ordering the sources of phosphorus runoff to cap their production. A hefty Nutrient Reduction Strategy paper issued last year cites sheaves of demonstration projects, voluntary phosphorus reduction goals and watershed plans, but makes no mention of enforceable limits on pollution.

A spokesman for Gov. John R. Kasich, a Republican, did not return a call seeking comment on the state’s phosphorus initiatives.

The legislature this year passed a law requiring farmers and other major fertilizer users to apply for licenses and undergo certification, but limits control of pollution to voluntary measures.

All mention of one contributor to the pollution problem — so-called confined animal feeding operations, the industrial-size feedlots that produce manure en masse — was stripped from the version that was enacted.

Environmental advocates say they agree that voluntary measures to limit phosphorus pollution, such as targeting fertilizer to precisely the locations and amounts that are needed, are a big part of any solution.

“We’ve worked with farmers, and we know it works,” said Jordan Lubetkin, a Great Lakes spokesman for the National Wildlife Federation. “Voluntary programs will take you so far. But at the end of the day, you need numeric standards. You’ve got to limit the amount of phosphorus coming into the lake. That’s why you see what we’re seeing in Toledo.”


400,000 Toledo Residents Told to Avoid Tap Water Because of Harmful Toxins

Residents of Toledo, Ohio got a scare on Saturday when they were told to avoid water from the tap because toxins had contaminated the public water supply. The advisory affected some 400,000 residents “after tests at one treatment plant showed two sample readings for microsystin above the standard for consumption, possibly because of algae on Lake Erie,” the Associated Press reports. “City officials said consuming water containing algal toxins may result in abnormal liver function, diarrhea, vomiting, nausea, numbness or dizziness,” the Wall Street Journal informes.

“The city also said not to boil the water because that would only increase the toxin’s concentration. The mayor also warned that children should not shower or bathe in the water and that it shouldn’t be given to pets,” the AP reports. “Worried residents told not to drink, brush their teeth or wash dishes with the water waited hours for deliveries of bottled water from across Ohio as the governor declared a state of emergency.” The National Guard has been delivering bottled water to residents in the area.

Here’s how the water contamination may have occurred from the diario:


Toledo water crisis: Half a million people without safe drinking water as toxins contaminate Ohio city supply

Up to half a million residents of one of the largest cities in Ohio are without safe drinking water after a dangerous toxin was discovered in the supply.

A state of emergency has been declared in Toledo, Ohio’s fourth largest city, and its surrounding suburbs after the contamination was discovered late on Friday.

Restaurants and even the local zoo have been forced to close as a result of the crisis, thought to be caused by a “harmful algal bloom” at the water’s source in Lake Erie, according to city officials.

The National Guard has been called in to bring water to the area after a warning against drinking from the tap sparked a shopping frenzy for clean bottled water.

Speaking to the Associated Press, Gov John Kasich said it was too early to know how long the crisis would last.

“We don’t really want to speculate on this,” he said. “When it comes to this water, we’ve got to be very careful.”

Results from tests had been expected back yesterday, according to USA Today, after the toxin was discovered in an area water treatment plant.

Blue-green algae are naturally found in lakes and ponds around Ohio.

Algal blooms in Lake Erie have become fairly common in recent years, especially in the summer months, emergency operations spokesman Chris Abbruzzese told Reuters.

The blooms are rapid increases in algae levels caused by high amounts of nitrogen and phosphorous which can come from runoff water from heavily fertilized fields, farms and gardens or broken septic tanks.

Drinking the contaminated water could result in vomiting, diarrhea and other problems.

Boiling it will not remove the toxins, however, and residents have been advised to not even brush their teeth with it, though showers and baths are said to be permitted.

There are no reports yet of people becoming sick from drinking the contaminated water.

Additional reporting by AP


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